quarta-feira, 4 de janeiro de 2017

Cucaracha fez 50 anos

 Nascido em 1966, o Cucaracha, "barata" em espanhol, já fez 50 anos.
Trata-se de uma das excepcionais criações da extinta Cox, um construtor americano que quase monopolizou o mercado dos slot cars na década de 60 do Século XX.
 Tratava-se de uma carroçaria extremamente simplificada, baixa e leve, ao qual se acoplou um chassis de leveza extrema, pois o seu conceito assentou num triângulo em alumínio ultra aligeirado, no qual se acoplava o motor Cox 3600, uma referência na época, ficando na extremidade traseira o eixo e respectiva engrenagem mecânica e na outra, o patilhão. Um clip, era o suficiente para fixar o motor a este revolucionário chassis que se servia depois unicamente do encaixe por pressão do próprio eixo directamente na carroçaria, como forma de fixação do conjunto. Este encaixe único, fazia as vezes dos mais actuais braços de patilhão basculantes, um pouco ao estilo dos modelos do fabricante NSR, mas aqui abarcando todo o conjunto mecânico.
O eixo da frente fixava-se igualmente por pressão, directamente na carroçaria. Se atrás era comum o uso de pneus de espuma, à frente, estes eram de borracha dura e de forma cónica, menorizando assim o atrito em pista.

 Mostram-se aqui por comparação dois modelos deste mesmo fabricante, mas onde fica perfeitamente explícito o avanço técnico desenvolvido para o Cucaracha e onde a simplicidade seria a fórmula de êxito relativamente ao muito menos competitivo Cheetah, outro dos ícones deste fabricante norte-americano.
Como nota particular, gostaria de aqui focar que embora a minha tenra idade não me permitisse no ano de 1973 a experiência necessária para a batalha a que me havia proposto, cheguei com um destes Cucaracha, a dar alguma luta aos já existentes Mura. E não fosse um desnível existente na pista onde os pesados Mura tudo faziam a fundo, mas a leveza do meu Cucaracha me obrigava a alguns acrescidos cuidados extra, mas também a alguns involuntários voos, talvez a batalha tivesse adquirido outros contornos. Claro que este puto de 14 anos acabaria a prova no último lugar...mas foi uma guerra de um David contra muitos Gulias...e que Senhores Gulias...mas também a prova de que o projecto "Cucaracha" foi mesmo um marco no mundo dos slot cars.